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这一物种的所有成员都生活在野外环境中

来源:http://www.hangye5.net.cn 作者: 发表时间 : 2017-10-09 08:37 浏览 :

不过,这种稀有性也引出了一个基础问题:魔鳉究竟是怎么出现在这个洞穴里的呢?科学家一直认为,它们的祖先在几千年前来到了这里,然后演化成了今天这一独特的物种。但是,关于这种鱼类独特的遗传学特征以及标志性的生存状态,近期又出现了许多疑问。

更令人惊奇的是,这一物种的所有成员都生活在野外环境中,因为它们在数万年前才开始出现,分布范围可能不比你家客厅大多少。这也使魔鳉成为世界上最罕见的鱼类之一,或许还是地球上最与世隔绝的动物。现在,科学家相信他们已经接近了这种鱼类起源问题的答案。

这些说法多多少少使魔鳉显得不那么特别,但是近日,在《分子生态学》杂志上发表的一项新研究中,由加州大学戴维斯分校的伊斯梅尔萨拉姆和迈克尔米勒领导的研究团队提出了新的解释。他们对魔鳉(学名:cyprinodon diabolis)的遗传史进行了分析,并与其他两种关系较近的鲤齿鱂科物种,欧文鱂和异鳉,进行了比较,以确定它们分化的时间。

新发现再次证实了魔鳉的稀有性和象征地位,它们与世隔绝的状态可能已经持续了6万年。研究者称:我们的结果清楚地显示,魔鳉在魔洞里与世隔绝的时间比之前估计的2万年要长得多,更可能是从洞穴开口出现于地表的6万年前开始。

研究人员惊奇地发现,魔鳉是在5万年到8万年前与其他物种分开的,比之前证据显示的时间早了4万年到6万年。另一方面,魔洞本身也是在5万年到6万年前出现在莫哈韦沙漠中。魔鳉从洞穴出口在地表上出现时就已经占据了魔洞,并一直存活下来,研究者说道。

这或许是世界上最为孤独的一种动物。这种小型鱼类物种被称为魔鳉,生活在世界上最干燥的环境之一,美国莫哈韦沙漠的心脏地带。每条小鱼的长度不足2.5厘米,全部存活个体可能不到50尾。

凭借极端的稀有性,魔鳉在1966年被列入美国濒危物种保护法案的首批物种名单。美国高等法院还曾经对魔鳉特别关照,禁止在洞穴附近抽取地下水,因为会威胁到它们的栖息地和生存。这种法律保护后来还扩展到许多其他的濒危物种上。

魔鳉已经成为一个科学和保育的象征。它们生活在美国内华达州奈县的一个石灰岩洞穴(被称为魔洞)中。尽管洞穴开口与空气接触,但洞内水体并未与任何其他水源相连。这些魔鳉都生活在洞口以下约15米处的一个水池中。

对洞穴的地质学以及魔鳉出现过程的研究显示,土著印度安人可能在相对很近的时期才将这种鱼引进到洞穴中。还有研究显示,一些与魔鳉亲缘关系较近、生活在死亡谷国家公园内的鲤齿鱂科物种,可能是通过陆上方式到达洞穴,可能是被鸟类携带至此,也可能发现了隐秘的地下河路线。

这张图片几乎涵盖了这种鱼类的全部自然分布范围

在水池一端有一个小型的石灰岩平台,大小只有6米长3米宽。该平台是已知魔鳉摄食和产卵的唯一场所。因此,魔鳉具有所有脊椎动物中最小的地理分布范围。它们的生存环境也一直很严酷:水体温度常年保持在32到33摄氏度,溶解氧浓度很低,水平面还时不时发生变动。

简而言之,这种小鱼来到该石灰岩洞穴的时间比任何人以往认为的都要早。此外,魔鳉和魔洞有可能是同时出现。研究者指出:两个事件,鱼的移殖和洞穴顶部的塌陷,可能都是由同一个目前还无法确定的地质事件造成的。

这些发现或许能为保护这一独特物种提供更多帮助。魔鳉的命运远没有定数,科学家在论文中如是说道。在洞穴外繁殖魔鳉的努力一直没有成功。今天,魔洞里的魔鳉种群正处于灭绝的边缘,它们的数量已经从20世纪70年代的大约400尾下降到约30尾,而附近地区人类对淡水的需求,以及气候变化等问题,都在威胁着它们的生存。

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